„Elmo știe unde locuiți”: o istorie a unității de angajamente PBS

Întreruperile programării obișnuite în favoarea vânzării grele și a programării de merit îndoielnic au înfuriat telespectatorii de zeci de ani. Dar stațiilor le este greu să renunțe la ele.

De-a lungul a cinci decenii de angajamente, precum cea din 1989 la WTTW din Chicago, posturile PBS au găsit modalități de a ghintui, de a convinge, de a-și da vina și de a implora potențialii susținători pentru sprijin financiar.

Ați dori să vă abonați la televiziunea publică sau ați prefera un genunchi în zona inghinală? întreabă un reporter cu microfon.

Nu sunt sigur, răspunde un bărbat cu o perucă neconvingătoare.



Din acest schimb suprarealist a făcut parte un loc de promisiune din 1975 pentru WTTW , afiliatul PBS din Chicago, creat de Graham Chapman și Terry Jones din Flying Circus de la Monty Python, care a ajuns în America cu un an înainte la televiziunea publică. În majoritatea scenelor, intervievatul ia genunchiul.

Conducerea unui post public de televiziune a însemnat întotdeauna să întrebi telespectatorii — telespectatori ca tine! — a da, cu generozitate. De-a lungul a cinci decenii, posturile PBS au găsit modalități de a-i înghionta, de a convinge, de a-și da vina și de a implora potențialii susținători. (Pe măsură ce metodele merg, amenințările cu violența sunt rare.) Apelurile de la televiziunea publică și-au vorbit dulce în episoadele din Seinfeld și The Simpsons. Când PBS și-a prezentat istoria comediei, Fă-i să râdă, în 2009, a deschis episodul de satiră cu Billy Crystal parodiând rupturi de gaj.

Însă pentru multe posturi, unitatea de gaj a devenit un paradox al identității mărcii. Pentru a atrage cei mai mulți bani pentru a-și susține misiunea de televiziune de calitate, multe posturi se îndepărtează de gama lor obișnuită și recurg la programe de angajament de merit mai îndoielnic — reclame informative, speciali care promovează sfaturi pseudoștiințifice, documentare muzicale care există doar pentru a te împinge să alegi un șase. -Set CD ca cadou de multumire. Unele posturi s-au respins mai recent împotriva gajurilor de lungă durată, dar ritualul rămâne încăpățânat de popular, aducând noi abonați în timp ce vând DVD-urile Aging Backward 3.

Imagine

Credit...Rândul de sus: PBS; Al doilea rând: PBS; Din rândul de jos din stânga: KQED, PBS, KQED

Încălcarea gajului precede de fapt PBS însuși. În anii 1960, Hudson Stoddard, un vicepreședinte la WNET, postul public de televiziune din New York, la vremea aceea, a fost difuzat el însuși pentru a cere telespectatorilor donații.

În primii ani ai PBS, posturile afiliate, care a devenit curând WNET, s-au ocupat de strângerea de fonduri în mod individual. Dar în 1975, PBS a creat primul său angajament coordonat, Festivalul 75, oferind programe speciale precum Campionatele de sărituri cu schiurile din 1975, O oră cu Joan Baez, Monstrul Grover-Jean Marsh Special Cartoon (în care un Muppet și un creator și vedetă a filmului Upstairs Downstairs au prezentat animații din Sesame Street și The Electric Company). Evenimentul a strâns 5 milioane de dolari, care au ajuns la 6 milioane de dolari cu granturi egale (mai mult de 24 de milioane de dolari și, respectiv, 29 de milioane de dolari în dolari de astăzi).

În timpul unei călătorii, o stație își întrerupe programele cu pauze în studio, de obicei una pe oră. Celebrități, naționale și locale, trec pe aici pentru a-și proclama dragostea pentru mass-media publică și pentru a vă cere sprijinul, în timp ce voluntarii din fundal răspund la telefoane.

Deveniți un prieten, a spus Frank Sinatra în timpul unei pauze din 1979 pentru afiliatul din Las Vegas, sărutându-și mâna cu inele roz și făcând-o în direcția camerei. Oameni precum Julia Child, Tony Bennett, Deepak Chopra și cele două treimi masculine din Peter, Paul și Mary s-au oprit cu toții pentru a discuta live la diferite posturi și a prelua apelul ocazional.

Imagine

Credit...PBS

Formatul a persistat de la un deceniu la altul. Urmărește clipuri - YouTube are o mulțime - și poți vedea aceleași tipuri de voluntari ridicând aceleași tipuri de telefoane pe podelele unor studiouri similare împodobite cu bannere similare. Se schimbă doar coafurile. (De abia.)

Dar începând cu anii 1980, acțiunile de gaj au crescut ca frecvență și lungime. Mulți afiliați dețin patru drive-uri anual, majoritatea durand mai multe săptămâni. Unele posturi cheltuiesc în mod regulat o cincime din calendarul de difuzare încercând să genereze donații.

Cel mai bun televizor din 2021

Televiziunea a oferit anul acesta ingeniozitate, umor, sfidare și speranță. Iată câteva dintre cele mai importante momente selectate de criticii TV The Times:

    • 'Interior': Scrisă și filmată într-o singură cameră, comedia specială a lui Bo Burnham, difuzată pe Netflix, aprinde lumina reflectoarelor asupra vieții pe internet în mijlocul pandemiei .
    • „Dickinson”: The Seria Apple TV+ este povestea de origine a unei supereroine literare, care este foarte serioasă în ceea ce privește subiectul său, dar neserios despre sine.
    • 'Serie': În drama taiată HBO despre o familie de miliardari din media, a fi bogat nu mai este ca înainte .
    • „Căile ferate subterane”: Adaptarea captivantă a lui Barry Jenkins a romanului Colson Whitehead este fabulistă, dar extrem de reală.

Motivul? Donațiile de la persoane țin stațiile pe linia de plutire, oferind în medie un sfert din veniturile stațiilor, mult mai mult la stațiile mai mici. După cum a spus Jerry Seinfeld în episodul Seinfeld din 1994 The Pledge Drive (cel în care Jerry apare pe un afiliat PBS iar Kramer dă faliment din greșeală pe bunica lui Jerry). Nu se glumește despre criza financiară aici la PBS.

În schimbul generozității lor, telespectatorii pot alege un cadou, de obicei un swag de post sau un program înregistrat. În anii '80, Stoddard a dezvoltat prima geantă de tote cu logo-ul stației, permițând donatorilor să semnaleze virtutea în timp ce făceau cumpărături. Primele bonusuri, cum ar fi discuri de vinil și casete VHS, au făcut loc CD-urilor și DVD-urilor. Sunt disponibile păpuși Sesame Street. De asemenea șosete modelate pe copacii fericiți ai lui Bob Ross.

Pe site-ul web al WDSE, afiliatul Duluth, Minnesota, puteți face clic pe peste 46 de pagini cu posibile cadouri. Nicole Stern, directorul de membri de acolo, își prețuiește cana cu schimbare de căldură Mister Rogers. Este o poză cu domnul Rogers în costumul lui, a spus ea. Apoi turnați o băutură fierbinte în ea și se transformă magic în puloverul lui cardigan.

Programarea din timpul săptămânii angajamentelor favorizează o estetică de cort mare care își propune în mod explicit să atragă noi spectatori. Dar această țintire înclină foarte mult boomer. O mostră de programare din discuții recente: Fever: The Music of Peggy Lee, Suze Orman’s Ultimate Retirement Guide și Let’s Talk Menopause.

Directorii PBS cu care am vorbit au trâmbițat câteva oferte noi precum The Avett Brothers la Red Rocks și o specială Prince. Nu mai este vorba doar despre Andy Williams, a spus Jerry Liwanag, vicepreședintele programării de strângere de fonduri. Dar este încă mai mult despre Andy Williams. Și Neil Diamond. Și John Tesh. Și Paul Simon.

Simon, însă, nu este cu adevărat problema. Concerte ca ale lui și programe speciale precum Riverdance 25th Anniversary Show și Downton Abbey Live! rămâne pe brand pentru PBS. Dar afiliații programează și spectacole de valoare mai dubioasă, cum ar fi retrospective muzicale bazate pe nostalgie și conținut de sănătate și bunăstare la care fanii Nova s-ar putea întreba, cum ar fi How to Live Forever With Gary Null.

Unele dintre aceste emisiuni sunt produse chiar de PBS. Afiliații achiziționează altele de la distribuitori privați. Nu toate programele pe care le dobândesc ar fi ceva cu care ne-am ocupa la nivel național, a spus Liwanag în mod diplomatic.

Imagine

Credit...PBS

Formatul de tip reclamă, simplu tranzacțional, face o treabă mai bună decât, să zicem, Frontline de a convinge unii spectatori că trebuie doar să aibă cartea asociată sau DVD-ul, al lor cu o donație de 60 de dolari. Adică, este o programare care este special concepută pentru a strânge dolari, a spus Susannah Winslow, vicepreședinte de dezvoltare la KLRU, afiliatul din Austin, Texas. Și „Antiques Roadshow” nu este.

Schimbările în programare și întreruperile programului obișnuit au generat o reacție pe care domnul Rogers, dacă ar trăi, ar putea să o găsească destul de lipsită de vecinătate.

Am fost în mass-media publică de aproape 30 de ani, a spus Jim Dunford, vicepreședintele senior al serviciilor posturilor la PBS. Tuturor le place să vorbească despre angajament și cât de mult îl urăsc.

Personaje de desene animate, de asemenea. Există un episod din 2000 din The Simpsons, Missionary: Impossible, în care Homer devine atât de înfuriat de impuls, încât face un angajament fals de 10.000 de dolari în speranța că va pune capăt. Acest lucru provoacă furia criminală a lui Yo-Yo Ma, Teletubbies, Mister Rogers și chiar diverși Muppets. Elmo știe unde locuiești, țipă păpușa.

La fel și PBS. Și, în ultimii ani, a testat modificări ale drive-urilor, experimentând cu băncile centrale de telefoane și permițând în sfârșit donarea cu un singur clic, care direcționează banii către afiliatul corespunzător.

Unele posturi, răspunzând frustrării telespectatorilor, au inovat și ele.

În 2015, când KLRU, afiliatul din Austin, a decis să-și mute una dintre unitățile online, și-a condus anunțul cu mesaje de ură pe care le primise. O misivă reprezentativă: săptămânile de gaj mă înnebunesc!

KLRU a luat, de asemenea, decizia de a construi angajamentul în jurul programării moștenite a postului, mai degrabă decât a unora dintre ofertele mai dubioase. „Vrem să fim postul atunci când strângem de fonduri, ceea ce suntem atunci când nu strângem fonduri”, a spus Winslow. Concursul său din august a inclus unele programe de sănătate și bunăstare (în intervalul de la 5 a.m.), dar orele de maximă audiență au mers la produse de bază precum Nova, Masterpiece și Country Music de Ken Burns.

WNET, afiliatul din New York, și-a reimaginat angajamentul. Angajamentul a avut succes, a spus Neal Shapiro, directorul executiv al postului. Dar când am rulat-o în mod tradițional, mulți dintre telespectatorii noștri s-au supărat din cauza asta. În 2016, canalul a mutat angajamentul la orele de maximă audiență în zilele de joi, plus în weekend, concentrându-se pe spoturi de angajament pe sau în jurul programării bazate pe misiuni, cum ar fi o specială Independent Lens la Mister Rogers sau Black America Since MLK. Resentimentul a scăzut. La fel au făcut și veniturile, deși nu cu mult - aproximativ 6 la sută în primul an. A continuat să scadă, reflectând o tendință de scădere chiar și în rândul stațiilor care se lipesc de noul format tradițional.

Dar acțiunea de gaj nu merge nicăieri. Nici măcar pandemia nu l-a putut ucide. (Pentru multe posturi, veniturile cresc pe măsură ce audiența rămâne captivă.)

Imaginați-vă o lume de mass-media publică bine finanțată, în care afiliații PBS nu trebuiau să meargă, cu șapcă cu sigla în mână, să cerșească bani în fiecare trimestru. Mulți directori PBS pot. Dar cei cu care am vorbit cu toți au spus că vor rata unitățile de gaj. Stern de la WDSE a numit săptămâna angajamentului campania inițială de crowdsourcing.

Lucrăm mereu pentru a servi nevoile comunității noastre, a adăugat ea. Aceste impulsuri permit comunității noastre să sprijine apoi serviciul public pe care îl oferim. Este o relație simbiotică frumoasă.

Pus așa, sună mai frumos decât un genunchi în zona inghinală.

Copyright © Toate Drepturile Rezervate | cm-ob.pt